Botsuana

Botswana

Entre vida salvaje

País de superficie algo mayor que España, y de escasa población, apenas superan los dos millones de habitantes, lo que lo convierte en unos de los países de África con menor densidad de población. 

 

 

En este bello y único país, podemos decir, que hay más animales que personas. 

 

 

Geográficamente el país es extraordinariamente plano, con un 70% de su superficie cubierta por las  ardientes arenas  del desierto del Kalahari. Comparte fronteras con Sudáfrica al sur y sueste, con Namibia al oeste y al norte con Zimbabwe al noreste y Zambia al norte. 

 

 

 

Viajamos con ViajeGoa , como siempre, aterrizamos en Maun capital del eden; capital del delta del Okavango,   la ciudad se asienta fuera de la zona inundable del delta. Maun  se presenta como un colagge, modernidad versus vida africana,  pequeñas tienda conforman un centro comercial al estilo occidental salpicadas  de  cultura y costumbres  al más  puro estilo africano. 

 

indice

Maún 

Dos horas después de aterrizar en  el aeropuerto de Maun, volvimos, ahora para sobrevolar en avioneta los cielos del delta del Okavango, en ese pequeño aeródromo existe la mayor concentración de esas  aeronaves que he podido ver jamás. 

El vuelo duró algo más de 30 minutos. A  baja altura y con las piruetas del experto piloto, divisamos grupos de impalas, búfalos  cebras, hipopótamos, jirafas, ñus,  tsetseve, manadas de elefantes  y un sinfín de otros animales cuyo nombre desconozco.

 

 

Pero sin duda lo que nos dejó sin aliento fueron las vistas de las  serpenteantes y sinuosos lenguas de arena ramificándose entre la sedienta sabana y los  bosques de mopanes,  y  por fin, vimos la joya de la corona el  rinoceronte. 

 

Desgraciadamente  no volveríamos a ver más, ya que, su población es muy escasa  y están custodiados días y noches por el ejército para protegerlos de los furtivos.

 

El Delta del Okavango,

El delta del Okavango, se produce por la afluencia de las aguas de las tierras altas de Ángola,  éstas llegan luego desde Namibia   atravesando  la franja de Caprivi. Es único, porque   no desaguan en el mar sino que forman un abanico fluvial  de laberínticos canales  en mitad del desierto  hasta desaparecer  por completo absorbido por las  sedientas arenas del  Kalahari.

 

Delta del Okavango. Botsuana

El delta  cubre una superficie de entre 15.000 km y 22.000 km2  dependiendo de  las crecidas.  Se ubica en el noroeste del país conformando  una planicie de pantanos permanentes y de praderas inundables.  

Otra singularidad, es que, las crecidas se producen en la estación seca, esto hace, que las  especies  animales y vegetales que la habitan  hayan adoptado su ritmo vital al de  las inundaciones y  las lluvias. 

Este ecosistema sin igual en todo el planeta, alberga una riquísima vida salvaje.  Fauna que incluyendo los “ big five” elefante, búfalo, rinoceronte, leopardo y león. Y los singulares  leones nadadores  únicos también en el mundo animal , pues se ven forzados a cazar en zonas anegadas.    

Precisamente, uno de los momentos más intensos de todo el viaje se produjo en el safari en canoa, ocupábamos un mokoro, pequeña embarcación  local.

 

 

En uno de los muchos  islotes que se forma en el delta, contemplábamos a  un elefante, se había descolgado de la manada, lo seguimos con la mirada y para nuestro asombro  en un instante desapareció entre las aguas,  al rato sólo lográmos ver  parte de su cabeza y la trompa. Nadaba plácidamente.

 

Elefante en el Delta del Okavango, Botsuana
BotsuanaBotsuana, Delta del Okavango

Lo seguimos durante todo su recorrido  desde nuestro mokoro  a escasos metros. Aquello duró varios  minutos. Ante esa belleza, yo sólo lograba decir ¡vaya espectáculo! ……. una y otra vez. 

 

 

Cuando nuestro paquidermo se iba acercando poco a poco a la otra orilla, nuestro guía-rastreador, en un acto de experiencia  y previendo  por donde saldría, se colocó en el lugar exacto, vimos con todo lujo de detalle  como aquel ser de  belleza extraordinaria emergía de las aguas.

 

   

Botsuana, Delta del Okavango

La luz era perfecta, casi al  final de la tarde justo antes del ocaso, los juncos daban un color ocre  a la escena, el reflejo del  agua la convertían en plata.

 

 

Cuando me giré con la mirada desde mi fila de asientos del mokoro, de los ojos de mi amigo dos lágrimas recorrían sus mejillas. 

 

Existen en los límites de las reservas naturales concesiones administrativas a empresas extranjeras, los conocidos lodges, con leyes más laxas y donde allí sí está regulada la caza, pero con  precios de pernoctación  sinceramente prohibitivos.

Reserva de Moremi, debido a la caza sin control, el fuego,  la invasión del ganado y el furtivismo  los habitantes de  la región de   Batawana y comandada por la viuda del jefe Moremi III, tomaron la iniciativa de crear  una reserva, corría el año 1963. 

 

Es la única zona protegida del delta del Okavango, constituyendo, por tanto,  un área de valor incalculable tanto  científicamente, como  ambiental y de conservación.

 

 

La reserva se encuentra ubicado  en la zona central y oriental del Okavango, incluyendo la lengua de arena de Moremí y la conocida isla del jefe. En cuanto a fauna, se pueden contemplar los big five

 

León, Savuti. Botsuana

 

Una mañana, vimos unas de las imágenes más dura del viaje, una manada de leones había dado caza a un elefante. 

 

La escena impacta,  pero no deja de ser como es la vida en su estado más puro.

 

Es igualmente muy rica en aves, se han llegado a registrar   más de 400 tipos de aves  diferentes, es paso también de migración con especies de incalculable valor ornitológico, algunas en serio peligro de extinción.

 

A media mañana, en zona de visibilidad animal,  hacíamos un alto para tomar  café, té y pastas, el lugar estaba escogido con premeditación generalmente no lejos de alguna charca, pequeños momentos de descanso, grandes momentos para el espíritu.

 

Savuti, es una reserva natural situada en el interior  del parque nacional de Chobe, es su zona oeste  y se corresponde con el área del pantano de Savuti y la zona del canal del mismo nombre. La zona del pantano es un vestigio de un gran lago interior que se secó y que últimamente está  surgiendo de nuevo torrentes de agua provenientes del canal después de  décadas de sequía. Este hecho sigue siendo un misterio. 

 

 

Las épocas de sequía se han ido alternando con otras de abundancia de agua, habiendo permanecido seco desde 1982, en el 2.010 brotó el maná que se conserva  hasta la actualidad.

 

 

Este surgir y desaparición del agua ha provocado que se encuentren una gran cantidad de árboles muertos a orillas del canal. 

 

En Savuti  existen  grandes  claros en sus extensos espacios  lo que lo convierte en el hogar perfecto para los elefantes, el león y la hiena manchada; en sus zonas montañosas se encuentran pinturas rupestres de los antiguos moradores de la región los bosquimanos. También, es lugar de grandes manadas de cebras Burchell.  

 

Alrededor del mediodia, regresábamos al campamento. El personal local, nos tenía preparado con puntualidad inglesa el almuerzo, siempre con amabilidad y alegría atendían a 10 desfallecidos turistas, carne, legumbres, pastas, verduras, regado con un delicioso vino sudafricano, durante las comidas y la sobremesa, cada uno contaba las maravillas de la vida salvaje.

 

En estos 6 días de campamento vimos, impalas, jirafas, cebras, ñus, facocero, búfalos, gran kudú, antílopes, chacales, leones, mangostas, ardillas, leopardo, serval, águilas, buitres, varanos, avestruz, hipopótamos, ibis, marabús, monos, cocodrilos , elefantes, escarabajos gigantes, chicharas de dimensiones descomunales   y un sinfín de animales que desconozco sus nombres. 

 

Todos ellos con profusión.

 

Animales en estado salvaje, en su hábitat. Libres.

 

Kudu, Moremi. Botsuana
Botsuana

 

Después del campamento móvil, hicimos parada en los alrededores de la pequeña ciudad de Kasane, ciudad perfecta para abastecerse, hacer algunas compras y ver algo de artesanía.

 

 

 

En esa pequeña localidad, encontré yo,  la chica con la  sonrisa más bonita de toda la región.

Y llegamos al parque nacional de Chobe, los dominios del elefante. El parque nacional toma su nombre del rio Chobe,que hace de frontera natural entre Botswana y Namibia, está situado al norte del país y a escasos 70 km de las cataratas Victoria en Zambia.

 

De una superficie superior a 11.000 km  y desde 1968, en que se constituyó el parque nacional,  lo convierten en unos de los espacios protegidos más grandes del país.

 

Así mismo, este parque es conocido por poseer la concentración más grande de elefantes de toda África, rondando los 120.000 ejemplares

 

Jirafa, Moremi. Botsuana

Chobe, es en realidad una llanura de arena del Kalahari, con pequeñas colinas y rodeadas de varias cuencas fluviales. Su vegetación es más espesa en la ribera del río, y rala cuando nos alejamos con acacias y mopanes como especies más abundantes. 

 

La fauna, viene representada por los elefantes como gran dominador, pero encontramos mandas de cebras,  impalas, kudus, jirafas, babuinos, facoceros, e hipopótamo, entre otros. 

 

 

Depredadores están representado por leones, chacales, zorros, serval, leopardo, guepardo, hiena, licaón. Y un verdadero paraíso para los ornitólogos con más de 450 especies diferentes.

 

 

 

Leopardo, Savuti. Botsuana
Leopardo, Moremi. Botsuana

A este leopardo lo estuvimos siguiendo mientras divisada a un grupo de impalas entre la hierba alta de las zonas anegada en la reserva de Savuti (  Parque natural de Chobe ), contemplamos como se acercaba sigilosamente a las presas, todos contuvimos las respiración. Lo perdimos de vista, pero sabíamos que se acercaba el momento del ataque, la excitación del grupo era evidente, al rato una estampida de impalas frustró la  caza. El  momento  fue muy intenso.

 

 

Es curioso como estos animales en total libertad ignoran la presencia humana.   

 

 

Pero sin duda, la particularidad del parque nacional de Chobe, es que en su territorio existen 4 ecosistemas diferentes, el área de Serondela, la zona de Savuti, la zona pantanosa de Linyanti y las cuencas de Ngwezumba.

 

 

 

En esta zona del norte de Botswana, la puesta  de sol nos brinda un capítulo especial, el color naranja se funde con los reflejos del agua, es un lugar de quietud con la infinidad de aves que buscan refugio en la vegetación alta de la ribera del rio Chobe. 

 

 

 

Navegar sus aguas al ocaso es un verdadero placer para los sentidos.

 

 

Atravesamos la frontera natural  entre Botswana y Zambia a través del mítico río Zambeze, y la oficial previo pago de 50 $, los tramites fueron rápidos y muy cómodos, un vehículo nos esperaba al otro lado de la frontera, una hora escasa y estábamos en nuestro hotel, un hotel de lujo dentro del parque que alberga una de las mayores  maravillas que nos puede ofrecer la naturaleza las cataratas Victorias, “el humo que truena” en lengua local.  

Cataratas Victoria. Zambia

Las cataratas Victoria, conforman la   frontera natural entre los países de Zambia y Zimbabue   y su caudal proviene del  río Zambeza.

En la parte de Zambia, pertenecen al distrito de Livingstone, ciudad más cercana y del mismo nombre y del lado de Zimbabwe se encuentran en la región de  Mashonalandia. 

 

 

Existe una unión de los dos países a través de  las cataratas por  el conocido como  puente de las cataratas Victoria , un antiguo arco de acero terminado en 1905, y que podemos cruzar caminando pasando de un país a otro.

 

Las cataratas tienen una anchura aproximada de 1,7 km y 108 metros de alto. Son un reclamo turístico para la región dado el estrecho y raro abismo por el que cae el agua. 

 

 

David Livingstone,   famoso  misionero y explorador escocés, visitó la cascada en 1855 y las bautizó con el nombre de la reina Victoria en honor a la reina de Inglaterra , aunque son conocidas localmente como Mosi-oa-Tunya, el humo que truena. La cascada forma parte de dos parques nacionales,  Parque Nacional de Mosi-oa-Tunya en Zambia y el  Parque Nacional de las Cataratas Victoria  en Zimbabue, 

Guia

Cómo llegar:  No existen vuelo directos, hay que volara a Johanesburgo ( Sudáfrica) lo más rápido y económico es vía Lonjdres, aunque este año 2016 Iberia   va a reabrir la línea Madrid-Johanesburgo en vuelo regular.

 

De Johanesburgo otro vuelo con air Botswana hacia Maun.

 

La vuelta una alternativa es Livingstone ( Zambia) a Johanesburgo (Sudáfrica ) y regreso a Madrid

 

Coste de los vuelos aproximadamente 900€ dependiendo de la época del año.

 

Temperatura: la más cálida es en octubre, con temperaturas que llegan con facilidad a 40 grados y noches calurosas, los meses  más fríos son junio y julio, baja cerca de los 5 grados de mínima.

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